遠見華人精英論壇 | 樂壇巨星「王子」英年早逝、兼談音樂表演觀光盛地「布朗森」
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樂壇巨星「王子」英年早逝、兼談音樂表演觀光盛地「布朗森」 發文時間: 2016/5/24   文 / 黃肇鑣矽谷 瀏覽數 / 8,050+
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王子(Prince Nelson) 是當代最具影響力的美國流行音樂家之一,最近過世年僅57歲、讓全球歌迷震驚,美國總統奧巴馬悼念他:「世界失去了一個極具創意的偶像,他是我們這個時代最有天賦和最多產的音樂家。」也讓我想起另兩位:邁可、傑克遜(1958-2009)51歲和貓王(Elvis Presley, 1935-1977)42歲,樂壇三才子皆英年早逝、令人惋惜。他們都因經常巡迴演唱、生活不規律、猝逝可能因過量服用鎮痛劑有關。本文也簡介美國新興的音樂表演觀光盛地「布朗森(Branson)」每年吸引8百萬遊客、是美國第三大娛樂城、僅次於紐約百老匯和拉斯維加斯,它利用地理位置和美麗山水創造了大量就業機會。

創作能量驚人的巨星

王子1958年6月7日出生美國明尼蘇達州,身高僅5呎2吋(約158公分)的王子,他中學同學回憶王子高中時就很會唱歌。他創作能量驚人,唱紅多首經典暢銷金曲, 1984推出的單曲紫雨(Purple Rain)拿下當年奧斯卡最佳電影歌曲,大受歡迎,站穩了在樂壇的腳步,從此「紫色」成為他的符號;隨後的《I would Die 4 U》、《Kiss》、《Cream》等單曲,曲風多變,橫跨流行、搖滾、靈魂樂、節奏藍調及嘻哈等。王子另獲7次葛萊美獎(Grammy)、5次全美音樂獎、3次全英音樂獎、4次MTV音樂錄影帶大獎,所有專輯已在全球累積銷售超過一億張。

Prince有著很廣的音域,同時精通吉他、鼓、貝斯、鋼琴、口琴、薩克斯及各種合成樂器的演奏。他一直是與傑克遜和麥當娜齊名的流行巨星,也被譽為「明尼阿波利斯(Minneapolis)之聲」。2015年6月王子曾受歐巴馬邀請在白宮舉行私人演唱會。當時歐巴馬是自掏腰包,邀請他在白宮東廳舉行這一演唱會,而當時受邀的500名賓客都是第一家庭的至親好友,可見第一家庭對他音樂才華的欣賞與喜愛。

Prince因服用鎮痛劑猝逝、未留遺囑

2016年4月21日王子被人發現倒臥在明尼蘇達州「派斯利莊園(Paisley Park)」家中電梯、消息傳出,世界知名景點不約而同的換上一片紫,紀念這位傳奇歌手。Prince的多年友人透露他生前最大恐懼就是孤單死去,沒想一語成讖,令人不勝唏噓。

他的死因可能和服用鎮痛劑有關、此種鴉片類鎮痛劑(Opioid anagesics)及一般麻醉劑如嗎啡等在美國濫用非常普遍、2014過量服用麻醉藥物致死者約1萬9千人。全美人口三億二千多萬、2012年開出約2億6千萬件止痛藥處方,等於所有成人每年用一劑止痛藥。鴉片類止痛藥對腦部、脊椎等中樞神經產生抑制作用,同時也對呼吸、血壓與情緒產生刺激,過量服用相當危險。

鎮痛劑的處方主要是給慢性疼痛病患和手術後病人使用。但因藥劑泛濫、加上江湖醫生和不良藥劑師參與、想要者都能設法取得。查過去幾個月藥房紀錄、他自多個藥房取走近7千鎮痛劑。過世前一個月他去舊金山表演,門票一張300美元。那時我也在矽谷讀到報載、他表演後再到夜店和朋友及粉絲狂歡通宵直到天亮,這樣的生活作息身體那能支撐得下。

2016年2月報載四十年前猝世的貓王Presley、其死因原來說是突發心臟病,經過近年仔細調查:從1977年1月1日到1977年8月16日過世,醫師給了他8,805藥劑處方、其中包括多種鎮痛劑、死因應和鎮痛劑有關。傑克遜 2009心臟病猝世前半小時、醫師給打了Demerol 注射、它是極強度的鴉片類止痛藥(strong narcotic painkiller)。

而Prince猝逝並未留下遺囑,過去五年Prince一直都不肯簽任何法律文件,因為他年青時每次簽協議書都自覺被人欺騙,所以對簽署文件心存戒備。估計他遺產約值3億美元、再加上約千首未發表的作品總數可能高達10億美元。按明尼蘇達州法,如果沒有配偶和後代、也沒有遺囑,則由親妹妹再加另外4個同母異父、同父異母的兄弟姐妹平均繼承。近日明州地方報報導有一男人自稱為Prince的私生子、要求分享遺產、如果此人能血統証明為後代、那他一人將獨享遺產。聯邦遺產稅:540萬美元以下免稅、如超過則稅率為40%,另加明州遺產稅、遺產低於1百萬美元免稅、超過者遺產稅為10%。

流行音樂表演盛地──布朗森(Branson)

流行歌曲尤其是鄉村音樂、起源重鎮位於田納西州 Nashville ,近30年其表演場所卻移到密蘇里州的布朗森、它為新興的表演盛地,我過去因為工作常去附近的工廠,對這地區略有瞭解、深感這個地區正處在轉型中。它位於奧沙克(Ozark)山區的中央,是個山脈起伏,湖水澄清的美麗度假區。布朗森的人口只有1萬1千人、卻有400家餐廳,自從四十年前蓋了第一家音樂劇院後,布朗森每年增加一、兩家,目前共有五十多家劇院,大的可容納四千多人,總共有6萬個座位,比紐約百老匯的座位還多,舞台設備及音響效果可比美拉斯維加斯,尚有十來個主題樂園來吸引觀光客。

鄉村音樂是美國中西部及南部民風的象徵。有敬業的職工凝聚成大企業,加上愛國及愛上帝的信仰,成為保守主義的基地。以中西部及南部為主題的音樂劇,有兩部傳世作品,其一為「奧克拉荷馬州」,歌頌這個地區在二十世紀初期農村的豪放與歡樂,其中「美麗的清晨(Oh What a Beautiful Morning)」及「兩情相悅(People will say we are in Love)」是最早成名的鄉村歌曲。另歌舞劇「綠野仙蹤(the Wizard of Oz)」是美國最早創作的童話;它有女巫、龍捲風、稻草人、原野彩虹,新奇開闊的幻想,背景即在密蘇里州的西鄰堪薩斯州。

布朗森表演節目初期以鄉村歌曲為主,後來擴展到古典、搖滾等流行歌曲、也有紐約百老匯來的大型音樂歌舞劇。幾乎每一流行歌手都會來此表演,還有多位歌星有專屬劇場。我去過兩次深感中西部小鎮利用地理創造大量就業機會的努力。幾乎每個劇院表演前都會唱美國國歌,近年還新增中國雜技團的表演。觀光客來自美國各地、但以南方和中西部居民較多、是軍人和退休夫婦最愛之處,也有些來自歐洲和南美,亞裔甚少;也許因為交通不方便,又沒有賭場可以吸引亞洲人。布朗森每天能吸引數萬人 (暑假有時高達10萬人) 每年吸引8百萬遊客來觀光、聽音樂、看表演,完全靠民間的力量,將優美的山水及動人的歌唱、演變成美國第三大娛樂城。

歌壇巨星、後浪推前浪 

目前美國最紅的歌星當數年僅26歲的泰勒絲(Taylor Swift),她14歲時遷居田納西州的Nashville學唱鄉村歌曲而成名,2015年收入高達7千多萬美元,主要靠巡迴演唱、去年還去亞太巡迴表演轟動東京、上海、新加坡和墨爾本,在雪梨的一場演唱會吸引了7萬6千觀眾。另一位英國天后歌星為愛黛兒(Adele)也僅28歲、她2015年專輯「25」首週狂銷3百多萬張、為史上單週新高。近年兩位巨星的隕落(Michael Jackson 和 Prince)也帶來了兩位歌壇新人、真是後浪推前浪。

Prince過逝後數週 Apple iTune付費下載單曲前10名和Amazon.com的唱片前9名皆為 Prince作品、令人驚歎,像他這樣出生普通家庭而又矮小的黑人、能揚名歌壇受歌迷和總統喜愛,也許可用下列評語作結論:矽谷攝影師利文斯頓(George Livingston Jr)拍攝過普林斯表演照,讓他有機會近距離感受普林斯的表演。利文斯頓眼中的普林斯是一個非常有創意的人,「他知道如何取悅觀眾,這是最難能可貴的— 取悅你的觀眾 。」

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