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養寵物 玩寵物 發文時間: 2016/4/23   文 / 薛承泰台北 瀏覽數 / 52,550+
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近年來許多國家經濟低迷,台灣也不例外,進出口持續衰退,街上不少店家收起來,然而,寵物店似乎不受影響,且愈是都會區,各式各樣的寵物店,包括食物用品、美容、醫院、住宿、訓練,甚至殯葬業都興盛起來!

不只如此,帶寵物進公園散步的情形,多過於帶小孩去公園玩耍;人們見面大談寵物經,所帶來的歡笑也多過於分享育兒的經驗。有一次在公園,看到有人推著雙拼娃娃車散步,以為是生了雙胞胎,向前一看,原來裡面是兩隻可愛的杜賓狗!社會邁向少子高齡化,和寵物的普及多元化,形成強烈對比。

在寵物店中一隻進口貓或狗,往往萬元起跳,若是稀有寵物,可抵得上一年的大學學費。再看看食品的價格,以及經常需支出的洗澡、看病,每月在寵物身上的花費直比養一個小孩!然而,問人們為何不想生育,答案往往是「養不起啊!」

最糟的是,寵物養一陣子後,發現太麻煩了,每天需清理糞便,帶出去遛,擔心吵到鄰居,想要出門幾天又怕寵物會鬧相思患憂鬱;最後,要不是丟給長輩當寵物奴,就是丟棄或上網徵求收留者!較有耐心者,養到有一天寵物老死或病死,傷心如喪考妣。

寵物產業能蓬勃,是業者看準了人們只想玩寵物而不是養寵物,玩寵物是一時的快樂,養寵物則是長久的責任;於是資本市場很快地幫人們找到替代,美其名是提供服務,實則是將一切定了價格,人們也心甘情願將辛苦賺來的錢奉獻出去!

一個玩寵物的世界,就在這個社會中逐漸形構!人們先是將寵物商品化,然後,再將其生活擬人化,目的多半是為了帶給自己喜樂,排解苦悶。至於寵物是否失去了本性與本能,狗不看門,貓怕老鼠,既非新聞更不是重點。妙的是,人們未必善盡養寵物之責,卻能極力維護寵物「人」權,一旦發現虐待,網路肉搜,毫不猶豫;至於鄰居小孩被虐,是否通報,反在內心掙扎,甚至充耳不聞。

值得深思的,人們將寵物擬人化,卻將自己物化!年輕人寧願花上千元排隊數小時,進入演唱會中成為點綴舞臺隨旋律波動的一盞燈;中年人在事業上打拚是為了將來能享受人生;老年人則為了養生瘋狂購買健康食品讓自己身體難以負荷。這些現象,好比是一方面花時間為了節省錢,另一方面又花錢來節省時間,人生似乎充滿著矛盾,何嘗不是因為人們自我物化,配合市場追求價格而失去了價值!

賦予價格是資本主義社會的本質,於是人們會去計算,一輩子能賺多少錢?將一個小孩養到大學畢業需花多少錢?當大家看到數字而徬徨時,市場又出現一個機制,鼓勵大家將小孩送出去給保母帶,然後自己去帶別人的小孩,於是大家都有了一份工作與收入,小孩也都有人照顧。太棒了!每個人都有了希望,並且也為經濟發展做出了貢獻;然而,自己物化了,小孩也變成了商品。

最近有報導,520總統就職典禮中的金釵,為了避免物化,不再穿旗袍;這其實並不稀奇,因觀禮台上還更多穿西裝的,難道不物化嗎?而過去國慶日第一夫人的穿著,常被媒體拿出來討論,第一夫人才更無辜地被物化!檢討穿著的物化,倒不如思考價值迷失的物化,畢竟520當天的主角是小英總統啊!

(原文刊載於2016年4月13日《聯合報》)

 

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